不要逞一时之勇而毁掉自己的美好未来

国学鬼谷子2017-12-06 17:49:41


得失有定数,求而不得者多矣,纵求而得,亦是命所应有。安然则受,未必不得,自多营营耳。

——曾国藩


“谦受益,满招损。”古代的很多臣子,由于功高震主,不懂得“急流勇退”,结果被主人视为“眼中钉,肉中刺”,招致杀身之祸。而有一些大智慧的人,则懂得在立功之后适可而止,不贪恋功名利禄,行中庸之道安全退隐。曾国藩属于后者。

曾国藩对清朝八旗兵、绿营兵的腐败了如指掌,为避免重蹈覆辙,他在组建队伍时,首先要求从平民当中招募士兵,拒纳官僚子弟;其次是他十分注意血缘关系,把军队组建成一个宗族性质的组织,以增强凝聚力。因此曾国藩的部队,战斗力十分强大。

咸丰四年五月,曾国藩与太平军会战岳州,没想到大败而归,几乎全军覆没。曾国藩一万湘军,一万水、陆军,连其他人等共一万五千军队,被毁于一旦。曾国藩愤怒之下投水自杀。幸亏手下士兵抢救及时,才自杀未遂。曾国藩羞愤交加,下大力气整顿湘军,在经过了三个月的精心准备之后,终于攻下了武汉,总算报了岳州失败之仇。

后来曾国藩进逼九江,这时,太平天国起义军方开始正视曾国藩。派智勇双全的石达开为统帅,他先诱敌深入,把曾国藩的水师诱入鄱阳湖,再堵住湖口,焚烧了战船,打败了敌军。曾国藩惊心动魄,看到自己苦心经营的水军又一次毁于一旦,甚至连自己的坐船也不保,再次要投水自杀,幸被部下及时拉住。

两次自杀未遂,也许仅仅是做做样子,但由此可见曾国藩是一个渴望成功、不甘落后之人。

后来形势有了变化,太平天国军队内部发生了严重的内乱,部将们为争权夺利相互残杀,杨秀清、韦昌辉、秦日纲等一批著名将领先后遇害。两万多精锐之师死于分裂。此时,曾国藩一鼓作气,趁机夺取了武汉,后与陈秀成激战后夺取了安庆。由于太平军士气低落,战斗力大大下降,曾国藩军队所到之处所向无敌。他很快攻克了无锡、常州、苏州等地。

捷报传到北京后,咸丰皇帝大为高兴,当即赞扬了曾国藩几句,并封官加爵。但皇帝身边的近臣却说:“如此一个白面书生,竟能一呼百应,并不一定是国家之福。”咸丰听了,略微皱眉。

知道遭人疑忌后,曾国藩便辞去一切军事职务,借父丧之机回家守孝,他带着两个弟弟(也是湘军重要将领)准备不再复出。一年以后,太平军卷土重来,以大军压境之势进攻号称“鱼米之乡”的浙江,清廷无人抵挡,恐慌之中,只好又请曾国藩出山,并委以“兵部尚书”重任,这是一个有军政实权的官职。后来,慈禧太后认为满人无能,专权后就重用汉人,于是曾国藩的人生更是步步高升。

曾国藩以“急流勇退”的方式获得了清廷的信任,但由于在进攻太平军时,他的湘军抢劫了太平军的很多财物,使得有“金银如海、百货充盈”的天京(即南京,太平天国的都城)人财两空。因此朝野官员议论纷纷,左宗棠等人上书弹劾,曾国藩为维持稳定,进京之后,慌忙做了四件事:

1.(因怕权大压主)退出了一部分权力;

2.(因怕湘军太多引起疑忌)裁减了四万湘军;

3.(因怕清廷怀疑南京的防务)建造旗兵营房,请旗兵驻防南京,并发全饷;

4. 盖贡院,提拔江南士人。

这四策一出,显示出了曾国藩的严谨态度。朝廷上下赞不绝口,由于曾国藩有大功在身,清廷也不好再追究什么,天京一事也就不了了之。后来,清廷又赏以太子太保头衔,赏双眼花翎,赐曾国藩为一等侯爵,子孙相袭,世代不绝。至此,曾国藩在清廷中有了举足轻重的地位。

人人都说官好做,殊不知做官难做好。官场就像一条河,水清水浅难琢磨,水若过清则鱼不留,人若过察则事堪忧。韬光养晦、深藏不露自古以来就是政治家的一种博大情怀,他们即使遭到巨大的人格、精神的污辱,但对自己“雄济天下”的凌云壮志,也从来不怀疑。他们咬紧牙关,从不逞一时之勇而毁掉自己的美好未来,以一种“咬定青山不放松”的精神将自己的政治生涯推向更高的境界。

曾国藩作为镇压太平军的“第一功臣”,他想到的保持身名俱泰的方式是解除部分兵柄,将部分湘军将士遣散回家,同时把李鸿章和淮军推上前台,也使自己韬光养晦,免得朝廷疑忌。


从一个文人到武将,从一个圣贤到安全退隐的功臣,曾国藩谱写了人生的精彩华章。他为什么能够做到如此?一个很重要的原因,就是他行“中庸之道”,时时注意避免手中的权力过高过大。“急流勇退”让他有了意外的收获。